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14 años del huracán Georges... Recuerdos

Se cumplieron ayer catorce años del paso por el país del devastador huracán Georges, fenómeno que asoló gran parte del territorio nacional.

Aquel 22 de septiembre de 1998, es una fecha que ha quedado en la mente de los dominicanos por los estragos que devinieron con las lluvias de los días siguientes.
Se trató de un huracán categoría 3 que le produjo pérdidas al país por valor del 16% del Producto Interno Bruto (PIB), lo que al año 2004 significaban 2,553 millones de dólares, de acuerdo a uno de los informes de Desarrollo Humano del Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD).
Georges cobró la vida además de 235 personas, y obligó a que 296,637 personas fueran llevadas a albergues, constituyéndose en el referente de desastres naturales de los últimos 30 años con que cuentan los dominicanos.
A partir de éste, y luego de las experiencias vividas con las tormentas Olga y Noel, que afectaron en 2007 al país es cuando hubo un fortalecimiento en las políticas públicas sobre prevención de riesgos.
Más bien a partir de Georges es cuando se inicia la conformación de un marco jurídico amplio sobre el tema de prevención de catástrofes naturales. Por ejemplo, el 13 de abril de 2000 se modificaron los artículos 3 y 4 del decreto 2784 de 1981, a través del decreto 159 del 13 de abril del 2000.
Este proceso fue continuado por la ordenanza presidencial 360 del 14 de marzo de 2001, la cual creó el Centro de Operaciones de Emergencias (COE). A ésta le siguieron el decreto 361, también del 14 de marzo de 2001, con el que se nombró a representantes permanentes de instituciones ante la Comisión Nacional de Emergencia.
El decreto 487 del 1 de mayo de 2001 estableció que la Comisión Nacional de Emergencia sería presidida por la Defensa Civil. Los decretos continuaron con el número 715, del 5 de julio de 2001, que crea la Oficina Nacional de Evaluación Sísmica y Vulnerabilidad de Infraestructura y Edificaciones (Onesvie).